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TABACO HECHO EN HOUSTON CON SABOR CUBANO

Manny López (Decha.) durante una pausa en su fábrica de puros cubanos llamada “El Cubano Cigars” en Little League (al sur de Houston).

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Houston.- Un grupo de hispanos en el sur de Texas comercializa la producción de tabacos cubanos hechos a mano cuyo consumo se ha popularizado gracias a un proceso de fabricación ancestral que se mantiene en EE.UU.

Manny López, originario de La Habana (Cuba), inauguró hace más de seis años en Little League (al sur de Houston, Texas) una pequeña fábrica llamada “El Cubano Cigars” donde confecciona y vende cigarros de diversos tipos de hojas importadas provenientes de varios países de Latinoamérica. “Aunque no se importa el tabaco de Cuba porque está prohibido por el embargo que existe de EE.UU a la Isla, la semilla es netamente cubana que se cultiva en Centro y Sudamérica”, explicó.

López produce en su fábrica más de 200,000 habaneros al año y contrata a “torcedores” o tabaqueros; artesanos especialistas en confeccionar los habanos.

Dos “torcedores” confeccionan los puros al estilo cubano en la fábrica “El Cubano Cigars” en Little League (al sur de Houston).

Tradición

Según cuenta, sus puros se fabrican con los mismos métodos que se hacían en la Cuba de antaño y no como se hace ahora en el mercado actual que le ha puesto mucho énfasis en tener una mayor producción pero de menor calidad.

“Uno de ellos es el llamado ‘ligero’, que sirve para darle fortaleza, otro que se llama ‘viso’ que es para darle sabor y aroma, y otro que es seco, que ese sí se usa para que el tabaco se mantenga prendido, para que ‘queme’ y no se apague”, añadió.

Otra de las “ligas” sirve para envolver esas tres clases de hojas y cuando están listos van a parar a moldes de madera y se prensan por más de una hora. Este proceso artesanal concluye con una clase de hoja llamada “capa”.

La textura de cada tabaco, según cuenta López, depende de la cantidad de “ligero” que se le agregue a los habaneros pero advierte que siempre se usa el mismo tabaco del mismo país de procedencia “para mantener las recetas”.

EL CUBANO CIGARS

904 East Main

League City TX 77573

Teléfono: 281-332-9096 www.elcubanocigars.com

Proceso

López adquiere las hojas de varias partes de Latinoamérica como Colombia, Perú, Honduras y otros, pero la mejor “capa” es en estos momentos y desde hace varios años el que se importa de los valles de Ecuador que crece de semilla cubana.

Las “capas” también son de diferentes clases, desde el “claro” que es más suave hasta el “natural” y otro que es más oscuro que los demás, siendo el más fuerte.

La clave, según López, radica en siempre usar la misma cantidad de tabaco en el proceso de “ligado” pero también sucede que a veces es difícil mantener el mismo material porque un producto puede escasear en un momento dado del año o simplemente por motivos ajenos en el proceso de importación.

DON OSCAR CIGARS

999 E. Nasa Pkwy. Webster TX 77058

Teléfono: 281-488-0091

“Entonces, si no tenemos ese material, esa mezcla no se hace”, comparte López, quien insiste en que fumar tabaco es un estilo de vida que se produce en grandes cantidades en centro y Sudamérica pero que se consume con demasía en Estados Unidos.

En la tienda de López casi siempre hay dos “torcedores” sentados en una mesa de madera que utilizan “chavetas” (cuchillas), una guillotina, un pomo de goma vegetal y un cepo, que mide el diámetro, para fabricar cigarros.

Negocio

Norma McVickar, propietaria de una tienda de venta de puros al estilo cubano en Webster (al sur de Houston).

Norma McVickar, natural de Honduras, también se dedica a la comercialización de puros al estilo cubano, un negocio que inició hace poco y que le ha dado el impulso económico que buscaba para formar una empresa.

“Hace tres años abrí mi tienda y me animé a hacerlo bajo este rubro porque existe un público que demanda esta clase de productos y cuyo consumo va en crecimiento”, sostuvo McVikar, quien consigue las hojas de tabaco importadas en Miami (Florida).

Su público es mayoritariamente masculino y consumen diversas clases de puros, entre ellos los que vienen de República Dominicana, Nicaragua, Honduras y Costa Rica pero, según afirma, con semilla 100 por ciento cubana. /EFE