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HOUSTON, PROTAGONISTA EN LA EDICIÓN ESPECIAL DE LA COPA AMÉRICA

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Houston.- La ciudad especial será protagonista en la edición especial de la Copa América 2016, un evento que reunirá a los diez asociados de la Conmebol –rectora del futbol sudamericano– y a 6 de los 41 afiliados de la Concacaf – la entidad que rige al balompié en Norte, Centroamérica y el Caribe– para celebrar el centenario de este certamen, que por primera vez se jugará en territorio estadounidense.

“En 2016 la Concacaf y la Conmebol van a unir a 16 equipos en un mismo torneo, en un mismo suelo”, manifestó Jeffrey Webb, presidente de la Concacaf.

Webb declaró que este encuentro es algo histórico para ambas asociaciones, un evento único del fútbol continental, que a pocos días de haber sido anunciado ya está recibiendo el sobrenombre de “Minimundial”, ya que en él participarán varias naciones reconocidas en el fútbol como Brasil, Argentina, Colombia y México, entre otros.

“Se podría comparer con la Eurocopa más que nada. Es una excelente idea porque el buen nivel de fútbol y la poca fuerza económica en Suramérica se complementarían perfectamente con el bajo nivel y la fuerza económica de la Concacaf”, concreto el locutor local de ESPN René Aguilar.

Un importante detalle que hará al magno evento diferente a otros es que no solo es la unión de dos federaciones, si no que también será la primera occasion en la que la celebración de la Copa América se lleve a cabo fuera de Sudamérica.

El lugar elegido para festejar este acontecimiento es Estado Unidos, que ha sido huésped de sucesos como el Mundial de 1994 y unos Juegos Olímpicos en 1996, pero desde hace más de una década no era anfitrión de un evento tan importante. Como la cuarta metropolis más grande del suelo estadounidense y por sus estadios, Houston fue elegida como una de las ciudades para albergar varios encuentros de la Copa.

“Houston, con un gran número de hispanos, ya está en la lista, solo falta esperar las fechas y la confirmación”, explicó Aguilar, quien también dijo que el Cowboy estadio de Dallas sería otra buena sede.

En el torneo del centenario, que se realizará entre el 3 y el 26 de junio del 2016, participarán las selecciones nacionales de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela, por el lado de la Conmebol; mientras que las seis escuadra representantes de la Concacaf incluirán a Estados Unidos como país anfitrión y como el campeón de la Copa de Oro 2013; a México, seis veces campeón de la Copa de Oro, y a otros campeones del Caribe y Centroamérica.

Cumpleaños Copa América

Invitados: Conmebol y Concacaf

Cuándo: 3 al 26 de junio, 2016

Dónde: Los Ángeles, Nueva Jersey, Washington y Houston

El presidente de la Conmebol, Eugenio Figueredo Aguerre, aseguró que llegarán los mejores jugadores de cada selección nacional.

“Estamos haciendo todo el esfuerzo de modo que los seleccionados vengan con todo su poderío … todos los jugadores de primer nivel que estén jugando van a integrar las selecciones”, concretó el directivo uruguayo. Figueredo también insistió en que están haciendo todo lo posible para que el evento esté en el calendario de la FIFA y no descartó que en el future pueda hacerse otra edición especial con seleccionados de la Concacaf y la Conmebol.

Antecedente

Junto con el Mundial y la Eurocopa, la Copa América es uno de los torneos de selecciones más prestigiosos y antiguos del mundo. Fue en 1916 en Argentina en donde se jugó la primera Copa América, que regularmente es disputada por los 10 equipos nacionales que integran la Conmebol y 2 invitados de la Concacaf.

En el 2015, Chile será el anfitrión de la Copa América, en donde el actual campeón, Uruguay, tendrá que defender el título que obtuvo en el torneo del 2011. La Concacaf también organiza su propio torneo de selecciones, la Copa de Oro, que en su última edición, en el 2013 se disputó en Estados Unidos, cuya selección resultó campeona en la final ante Panamá.

La edición especial de la Copa América Centenaria será la occasion perfecta para aquellos que no pudieron lograr el boleto dorado al Mundial, al igual que para los que fueron pero no llegaron a su meta en la tierra de la samba. Lo único seguro es que hay fútbol para un buen rato, y del bueno.